A connectivity solution

 

 

AN INTERNET SOLUTION IS COMING SOON. 

And we need your help

  Poor internet connectivity hurts student learning.

Several weeks ago, I received a phone call from a salesperson inquiring how on-line learning has been working for our school.  He was especially interested in students’ at-home internet connections.  I told him that we were in terrible shape- that our geography and small population (among other factors) meant that 75% of our kids did not have a reliable internet connection. He responded enthusiastically that his company could probably get all of our families connected quickly and affordably.   

I explained that for Bolinas-Stinson, reliable, affordable internet was like the sword in the stone… many a mighty hero had stepped forth to extract it, but our “King Arthur” had yet to arrive. I suggested he not get his hopes up.  

He said his company had worked with small rural districts before with great success and was pretty sure they would be able to do the job. I told him the school’s address.  I could hear him tapping on his keyboard, pulling up his coverage map of California.  Silence.  After a long pause he said,  “Wow… uh, you guys have a real problem. I’ve never seen anything like that before; it’s a like a dead zone.”  

He said he could  send us a sample hotspot but that doubted it would work.  “It might be worth a try.”  I thanked him and explained that we had tried hot spots for months with limited success. He said he’d talk to some other people at his company and check back later if he had other ideas.   

He hasn’t called back.  

Remote learning during the pandemic has been a challenge for students and families across the country but in the Bolinas-Stinson School District that challenge has been far worse than what others have faced. This is especially troubling because while poor internet connectivity impacts all students, it has had an especially hard impact on our high number of lower- income families. For example, Bolinas-Stinson has one of the highest percentages in Marin of students who qualify for the federal Free and Reduced Lunch Program (46%).  We have found that those students are more likely to miss out on learning activities than their peers because of lack of access to the internet.  

Several months ago, the school district  formed a Connectivity Committee.  That small group has been trying to find a way to solve this problem using local know-how, resources and enthusiasm.  I am thrilled to report that they are on the verge of success.  

The long, hard experiment with hotspots (a solution that has worked to a minimal level in places with better cell coverage) has proved frustrating, unsustainable and ineffective. Hotspots gave us just enough spotty success to want to keep trying, but in the end it was clear that they were not the answer. Satellite service did not provide enough coverage either.  

GREAT NEWS: We have a solution

Recently the committee had major breakthrough:  They found a potential provider and The Board of Trustees committed significant funding that was matched quickly by a private donor to get the project rolling. (Fundraising efforts are continuing with great success.) This will pay for Muir Beach LAN to provide the infrastructure we need to get families connected through a reliable Fixed Wireless system. The school will also be able to subsidize home installation and service for families. Our aim is to ensure that all students will be connected at home with reliable internet that their families can afford. (This has the added benefit of providing a way for other residents to access improved internet service to their homes.)  

(The plan will be discussed in more detail at a meeting of the Bolinas Public Utility District (BPUD) on February 24 at 7:30 PM.  Please join that meeting to learn more.)

  Help Us Make This Happen:

You will be receiving a survey from the school soon. (You may have already received it so please check your in-box.) It is optional but VERY important for us to understand the needs in our community so we can provide this critical service. The survey is completely confidential- we will not share any personal  information with anyone and will use it only to ensure that we can get families connected quickly , reliably and affordably.  

Regardless of your experience with distance learning or your ability to pay for internet service, we need your input.  The Bolinas-Stinson School District can make connectivity a reality for all of our students, so please take the survey and help us get this program up and running as soon as possible.  Please check your e-mail frequently and visit the District Website for more information as it becomes available.  

Enormous gratitude to the members of the Connectivity Committee whose perseverance and creativity have gotten us to this point!

  And thank you for your support and participation!

PRÓXIMAMENTE UNA SOLUCIÓN DE INTERNET.
Y necesitamos tu ayuda

La mala conectividad a Internet perjudica el aprendizaje de los estudiantes.
Hace varias semanas, recibí una llamada telefónica de un vendedor preguntando cómo ha funcionado el aprendizaje en línea para nuestra escuela. Estaba especialmente interesado en las conexiones a Internet de los estudiantes en el hogar. Le dije que estábamos en una forma terrible, que nuestra geografía y nuestra pequeña población (entre otros factores) significaban que el 75% de nuestros niños no tenían una conexión a Internet confiable. Respondió con entusiasmo que su empresa probablemente podría conectar a todas nuestras familias de manera rápida y asequible.

Le expliqué que para Bolinas-Stinson, Internet confiable y asequible era como la espada en la piedra ... muchos héroes poderosos se habían adelantado para extraerla, pero nuestro "Rey Arturo" aún no había llegado. Le sugerí que no se hiciera ilusiones.

Dijo que su empresa había trabajado antes con pequeños distritos rurales con gran éxito y estaba bastante seguro de que podrían hacer el trabajo. Le dije la dirección de la escuela. Podía escucharlo presionando su teclado, abriendo su mapa de cobertura de California. Silencio. Después de una larga pausa, dijo: “Vaya… uh, ustedes tienen un problema real. Nunca había visto algo así antes; es como una zona muerta ".

Dijo que podría enviarnos un punto de acceso de muestra, pero que dudaba que funcionara. "Podría valer la pena intentarlo". Le di las gracias y le expliqué que habíamos probado los puntos calientes durante meses con un éxito limitado. Dijo que hablaría con otras personas de su empresa y volvería a consultar más tarde si tenía otras ideas.

No ha vuelto a llamar.

El aprendizaje remoto durante la pandemia ha sido un desafío para los estudiantes y las familias de todo el país, pero en el Distrito Escolar de Bolinas-Stinson ese desafío ha sido mucho peor de lo que otros han enfrentado. Esto es especialmente preocupante porque, si bien la mala conectividad a Internet afecta a todos los estudiantes, ha tenido un impacto especialmente fuerte en nuestro gran número de familias de bajos ingresos. Por ejemplo, Bolinas-Stinson tiene uno de los porcentajes más altos en Marín de estudiantes que califican para el Programa federal de almuerzos gratis o reducidos (46%). Hemos descubierto que es más probable que esos estudiantes se pierdan las actividades de aprendizaje que sus compañeros debido a la falta de acceso a Internet.

Hace varios meses, el distrito escolar formó un Comité de Conectividad. Ese pequeño grupo ha estado tratando de encontrar una manera de resolver este problema utilizando el conocimiento, los recursos y el entusiasmo locales. Me complace informar que están al borde del éxito.

El largo y duro experimento con hotspots (una solución que ha funcionado a un nivel mínimo en lugares con mejor cobertura celular) ha resultado frustrante, insostenible e ineficaz. Los hotspots nos dieron el éxito suficiente para querer seguir intentándolo, pero al final estaba claro que no eran la respuesta. El servicio satelital tampoco proporcionó suficiente cobertura.

BUENAS NOTICIAS: Tenemos una solución
Recientemente, el comité tuvo un gran avance: encontraron un proveedor potencial y la Junta de Fideicomisarios comprometió una financiación significativa que fue igualada rápidamente por un donante privado para poner en marcha el proyecto. (Los esfuerzos de recaudación de fondos continúan con gran éxito). Esto pagará para que Muir Beach LAN proporcione la infraestructura que necesitamos para que las familias se conecten a través de un sistema inalámbrico fijo confiable. La escuela también podrá subsidiar la instalación y el servicio en el hogar para las familias. Nuestro objetivo es asegurar que todos los estudiantes estén conectados en casa con un Internet confiable que sus familias puedan pagar. (Esto tiene el beneficio adicional de proporcionar una forma para que otros residentes accedan a un mejor servicio de Internet en sus hogares).

(El plan se discutirá con más detalle en una reunión del Distrito de Servicios Públicos de Bolinas (BPUD) el 24 de febrero a las 7:30 p.m. Únase a esa reunión para obtener más información).

Ayúdanos a hacer que esto suceda:
Pronto recibirá una encuesta de la escuela. (Es posible que ya lo haya recibido, así que verifique su buzón de entrada). Es opcional pero MUY importante para nosotros comprender las necesidades de nuestra comunidad para que podamos brindar este servicio fundamental. La encuesta es completamente confidencial; no compartiremos ninguna información personal con nadie y la usaremos solo para asegurarnos de que podamos conectar a las familias de manera rápida, confiable y asequible.

Independientemente de su experiencia con el aprendizaje a distancia o su capacidad para pagar el servicio de Internet, necesitamos su opinión. El Distrito Escolar Bolinas-Stinson puede hacer que la conectividad sea una realidad para todos nuestros estudiantes, así que por favor responda la encuesta y ayúdenos a poner en marcha este programa lo antes posible. Por favor revise su correo electrónico con frecuencia y visite el sitio web del distrito para obtener más información a medida que esté disponible.

¡Enorme agradecimiento a los miembros del Comité de Conectividad cuya perseverancia y creatividad nos han llevado a este punto!

¡Y gracias por su apoyo y participación!