Vaccine Update,  Open Letter to School Staff

Vaccine Update January 19, 2021

 

An Open Letter to School Staff:

 

Last Sunday the first round of COVID-19 vaccine was administered to the first group of school employees in Marin County.  The vaccination event was held at the Marin County Fair Grounds and approximately 1,300 people received the first of two injections.

 

School leaders in all of Marin’s public and private schools had been told to get ready to notify eligible employees earlier last week.  However, we did not find out about the date or location of the event until 11:25 Friday morning. Final eligibility lists were distributed to us late Friday evening and schools were responsible for sending notifications to their own employees on short notice. School office staff and administrators worked late Friday to get all of the notices out.

 

Because relatively few doses were available in the first round, the Health Department and County Office of Education had to develop a priority list for the entire county based on positions they knew to be working in-person in every school district.  So priority 1 included: Special Education Teachers and support staff, special services workers such as speech therapists and school psychologists, custodians, food service workers and bus drivers. Late last week the Health Department added school employees age 65 and older to the list for Sunday’s event.

 

The reason it was not open to all employees was simply that there was not enough vaccine for everyone and a random process would have left out more people we know are at greater risk than others.  The system is not perfect but it’s logical, easy to understand and has already had a positive effect. The fact the event was pulled together so fast and staffed entirely by volunteers in the medical and education communities says something positive about the county’s commitment to support the safety of educators.

 

I had the honor of volunteering at the event and it was the single most hopeful day I can remember during the course of this pandemic. We started with a large socially-distanced orientation for medical staff and for those of us handling traffic, parking, security, check-in, screening, post-injection waiting area and check out.  Spontaneous applause broke out as the doctors and nurses headed into the vaccination area.  (They returned the gesture to as they walked in.) The day went smoothly with no significant bottle necks in traffic or in line.  The sense of hope and gratitude coming from participants as they drove into the parking lot was palpable.  For a few hours we felt elation similar to what one feels at a live sporting event or a concert… something none of us has experienced since last March.

 

Toward the end of the day, there was an announcement that there was enough leftover vaccine for about 260 doses.  All the volunteers were offered an injection and school leaders were asked to reach out to other employees who might be able to make it to the fairgrounds on short notice. (The vaccine is perishable and they wanted to make sure none was wasted.) By the end of the day all the does had been given. (Unfortunately, a few people showed up too late.)

 

But there is more good news: Round 2 is coming soon. Last week we worked together across Marin to make sure an accurate list of school employees is in place.  We can’t say exactly when the next round of vaccinations will be given but we are ready to notify employees when the moment comes. All school workers are prioritized by position with in-person teachers and staff up next and others following soon.

 

I do not want to be overly optimistic but given the suddenness with which the first round arrived, it is wise to check your e-mail regularly and be ready. We may have a narrow window of time to notify you when the moment arrives.

 

The proverbial “light at the end of the tunnel” got a lot brighter this weekend. It was great to be able to greet so many of you as you arrived last Sunday and to witness first hand our local doctors and nurses working on their precious time off to support our efforts to keep school employees safe. 

 

Please continue to do your part by practicing all of the safety guidelines that have become so familiar and by being ready to and willing to get vaccinated when the time comes.

 

Thanks as always for all you do for our children!

 

 

John Carroll, Superintendent

 

 

Actualización de vacuna 19 de enero de 2021

 

Una carta abierta al personal de la escuela:

 

El domingo pasado se administró la primera ronda de la vacuna COVID-19 al primer grupo de empleados escolares en el condado de Marin. El evento de vacunación se llevó a cabo en el recinto ferial del condado de Marin y aproximadamente 1300 personas recibieron la primera de dos inyecciones. A los líderes escolares de todas las escuelas públicas y privadas de Marin se les había dicho que se prepararan para notificar a los empleados elegibles a principios de la semana pasada. Sin embargo, no nos enteramos de la fecha o el lugar del evento hasta las 11:25 de la mañana del viernes. Las listas finales de elegibilidad nos fueron distribuidas el viernes por la noche y las escuelas eran responsables de enviar notificaciones a sus propios empleados con poca antelación. El personal de la oficina de la escuela y los administradores trabajaron el viernes por la noche para hacer llegar todos los avisos. Debido a que había relativamente pocas dosis disponibles en la primera ronda, el Departamento de Salud y la Oficina de Educación del Condado tuvieron que desarrollar una lista de prioridades para todo el condado en función de los puestos que sabían que trabajaban en persona en cada distrito escolar. Así que la prioridad 1 incluía: maestros de educación especial y personal de apoyo, trabajadores de servicios especiales como logopedas y psicólogos escolares, conserjes, trabajadores de servicios de comida y conductores de autobuses. A fines de la semana pasada, el Departamento de Salud agregó a los empleados escolares de 65 años o más a la lista para el evento del domingo.

 

La razón por la que no estaba abierta a todos los empleados fue simplemente porque no había suficientes vacunas para todos y un proceso aleatorio habría dejado fuera a más personas que sabemos que corren un mayor riesgo que otras. El sistema no es perfecto, pero es lógico, fácil de entender y ya ha tenido un efecto positivo. El hecho de que el evento se organizó tan rápido y estuvo compuesto en su totalidad por voluntarios de las comunidades médica y educativa dice algo positivo sobre el compromiso del condado de apoyar la seguridad de los educadores.

 

Tuve el honor de ser voluntario en el evento y fue el día más esperanzador que puedo recordar durante el curso de esta pandemia. Comenzamos con una gran orientación socialmente distanciada para el personal médico y para aquellos de nosotros que manejamos el tráfico, estacionamiento, seguridad, check-in, revisión, área de espera post-inyección y check out. Un aplauso espontáneo estalló cuando los médicos y enfermeras se dirigieron al área de vacunación. (Regresaron el gesto a cuando entraron). El día transcurrió sin problemas, sin cuellos de botella significativos en el tráfico o en la fila. La sensación de esperanza y gratitud de los participantes mientras conducían hacia el estacionamiento era palpable. Durante unas horas sentimos una euforia similar a la que se siente en un evento deportivo en vivo o en un concierto… algo que ninguno de nosotros ha experimentado desde marzo pasado.

 

Hacia el final del día, se anunció que había suficiente vacuna sobrante para unas 260 dosis. A todos los voluntarios se les ofreció una inyección y se pidió a los líderes escolares que se comunicaran con otros empleados que podrían llegar al recinto ferial con poca antelación. (La vacuna es perecedera y querían asegurarse de que no se desperdiciara ninguna). Al final del día, se habían administrado todas las dosis. (Desafortunadamente, algunas personas llegaron demasiado tarde).

 

Pero hay más buenas noticias: la Ronda 2 llegará pronto. La semana pasada trabajamos juntos en Marin para asegurarnos de que exista una lista precisa de los empleados de la escuela. No podemos decir exactamente cuándo se administrará la próxima ronda de vacunas, pero estamos listos para notificar a los empleados cuando llegue el momento. Todos los trabajadores de la escuela son priorizados por posición con los maestros y el personal en persona a continuación y otros en breve.

 

No quiero ser demasiado optimista, pero dada la rapidez con la que llegó la primera ronda, es aconsejable que revise su correo electrónico con regularidad y esté listo. Es posible que tengamos un margen de tiempo limitado para notificarle cuando llegue el momento. La proverbial "luz al final del túnel" se volvió mucho más brillante este fin de semana. Fue genial poder saludar a tantos de ustedes cuando llegaron el domingo pasado y ser testigos de primera mano de nuestros médicos y enfermeras locales trabajando en su valioso tiempo libre para apoyar nuestros esfuerzos por mantener seguros a los empleados de la escuela.

 

Por favor continúe haciendo su parte practicando todas las pautas de seguridad que se han vuelto tan familiares y estando listo y dispuesto a vacunarse cuando llegue el momento.

 

¡Gracias como siempre por todo lo que hacen por nuestros niños!

 

John Carroll, superintendente