Responses to COVID exposure

COVID-19 School Update January 13, 2020  

Responding Appropriately  

For several months we have been advised by the Department of Public Health that all schools in Marin, including Bolinas-Stinson, will have to contend with infections or “close contacts” with COVID-19.  

Thus far, our school has had 2 incidents: One was an off-campus exposure in December.  The other happened early this morning when 2 employees reported coming in “close contact” with a symptom-free person who had tested positive.

  Both cases gave us the opportunity to practice following the clear, well-researched protocols that our local health department has developed and that have proven effective in Marin County. 

  One of the dangers of COVID-19 is obvious; it can make people very sick.

The other danger is less obvious and comes in the form of “harm”… damage the pandemic can cause due to our response. That kind of secondary harm includes a wide range of effects: economic damage, learning loss, anxiety, mental health issues, etc. many of which have actual impacts on physical health regardless of whether or not someone has been exposed to the virus.  

The protocols we use to respond to particular situations are designed to address both of the negative impacts of the pandemic:  

  • Harm done by the virus itself and…
  • Harm done by how we choose to respond. 

We have minimal influence over the first type but we have complete control over the second; we always get to choose our response.  Of course, that response should be different in different situations as we try to implement the most balanced course of action. If we were, for example, to shut the whole school down for every situation involving COVID-19 , we would not be able to open the school at all. That would cause a great deal of unnecessary harm. Conversely, if we respond weakly to a dangerous situation, we could cause another type of unnecessary harm.  

So each time we have a COVID-related incident we get the facts, follow the appropriate health department-approved protocol and review our response with each other and with county agencies.  Today called for two people to stay home for a period of time and get tested. It also called for specific notices to be sent to specific people.  It didn’t require the disruption of multiple other lives and routines or the anxiety that would come from a more drastic reaction. 

  We are all beginners in this work; we have to allow our emotions to arise as they naturally will and then step back, breathe deeply and let our rational minds guide our decisions. This isn’t easy and it takes courage. But with practice and mindfulness, we will get better at controlling our first impulses and respond with maturity and reason.

  It is critically important for children to see how the adults deal with these challenges.  The pandemic is not enjoyable but like any authentic real-world challenge, it does give us an opportunity to reflect on our thinking and grow as human beings. Consciously developing our ability to respond  (responsibility) is one of the most important skills we want to our children to learn; letting them see us acting responsibly (even pointing it out to them when we do) is an effective way to guide their leaning and help them build resilience.

 

John Carroll,   Superintendent

 

 

Actualización escolar COVID-19 13 de enero de 2020

Responder apropiadamente

 

Durante varios meses, el Departamento de Salud Pública nos ha informado que todas las escuelas de Marín, incluida Bolinas-Stinson, tendrán que lidiar con infecciones o “contactos cercanos” con COVID-19.

 

Hasta ahora, nuestra escuela ha tenido 2 incidentes: Uno fue una exposición fuera del campus en diciembre. El otro ocurrió hoy cuando 2 empleados informaron haber estado en "contacto cercano" con una persona sin síntomas que había dado positivo. Ambos casos nos dieron la oportunidad de practicar siguiendo los protocolos claros y bien investigados que nuestro departamento de salud local ha desarrollado y que han demostrado su eficacia en el condado de Marin.

 

Uno de los peligros de COVID-19 es obvio; puede enfermar gravemente a la gente. El otro peligro es menos obvio y viene en forma de "daño" ... daño que la pandemia puede causar debido a nuestra respuesta. Ese tipo de daño secundario incluye una amplia gama de efectos: daño económico, pérdida de aprendizaje, ansiedad, problemas de salud mental, etc., muchos de los cuales tienen impactos reales en la salud física independientemente de si alguien ha estado expuesto al virus o no.

 

Los protocolos que utilizamos para responder a situaciones particulares están diseñados para abordar los dos impactos negativos de la pandemia: 1. Daño causado por el propio virus y ... 2. Daño hecho como elegimos responder. Tenemos una mínima influencia sobre el primer tipo, pero tenemos un control completo sobre el segundo; siempre podemos elegir nuestra respuesta. Por supuesto, esa respuesta debería ser diferente en diferentes situaciones mientras intentamos implementar el curso de acción más equilibrado. Si, por ejemplo, cerráramos toda la escuela por cada situación relacionada con COVID-19, no podríamos abrir la escuela en absoluto. Eso causaría mucho daño innecesario. Por el contrario, si reaccionamos de forma insuficiente y respondemos débilmente a una situación peligrosa, también podríamos causar daños innecesarios.

 

Entonces, cada vez que tenemos un incidente relacionado con COVID, obtenemos los hechos, seguimos el protocolo apropiado aprobado por el departamento de salud y revisamos nuestra respuesta entre nosotros y con las agencias del condado. Hoy pidió que dos personas se queden en casa por un período de tiempo y se hagan la prueba. También pidió que se envíen avisos específicos a personas específicas. No requirió la interrupción de muchas otras vidas y rutinas o la ansiedad que podría provenir de una reacción más drástica.

 

Todos somos principiantes en este trabajo; tenemos que permitir que nuestras emociones surjan como lo harán naturalmente y luego dar un paso atrás, respirar profundamente y dejar que nuestras mentes racionales guíen nuestras decisiones. Esto no es fácil y requiere coraje. Pero con práctica y atención plena, mejoraremos en el control de nuestros primeros impulsos y responderemos con madurez y razón.

 

Es muy importante que los niños vean cómo los adultos enfrentan este desafío. La pandemia no es agradable pero, como cualquier desafío auténtico del mundo real, nos da la oportunidad de reflexionar sobre nuestro pensamiento y crecer como seres humanos. Desarrollar conscientemente nuestra capacidad de responder "capacidad de respuesta" es una de las habilidades más importantes que queremos que nuestros hijos aprendan; dejar que nos vean actuando responsablemente (incluso indicárselo) es una forma eficaz de guiar su inclinación y ayudarlos a desarrollar su resiliencia.

 

John Carroll, Superintendente