Mid Week School Re-Opening Update

School Re-Opening Update Wednesday November 4, 2020


To act as a community, a team or a family means developing the individual capacity to give up some things that one wants for the benefit of the group. Most parents are reminded of this on a daily basis.  Even at times when we put ourselves first, its often so that we can retain the ability to fulfil our commitment to those we love. We take care of ourselves so that we can take care of our kids.


Commitment and sacrifice are actually the same thing- both mean making an effort to do something that is not immediately comfortable or easy for ourselves for the sake of the common good. At a low level that includes small acts of kindness, stopping to give someone directions, giving your spouse the first cup of coffee in the morning. On a higher level, commitment can entail extreme sacrifices, even risking one’s own life. Among those closest to us, the willingness to sacrifice comes more easily, often unconsciously.  As we work with those outside of our intimate circles, however, sacrifice can be more challenging. (I would contend that a community or even a nation can be judged on how consistently its members act for the common good when doing so is difficult.)


Over the last several months as we move toward re-opening our schools, I have learned a lot about how communities work and have observed interesting variations in individual attitudes about commitment. I have worked with two task forces, two steering committees, several subcommittees and two school boards. It has been interesting and impressive to watch as people have evolved and learned to compromise in order to meet the needs of larger groups.  While some have entered into conversations with an attitude of personal or family advocacy and a lack of willingness to compromise, the vast majority have listened to one another, understood values that they may not hold themselves and acted against their own immediate interests in order to support our collective needs.


One example comes immediately to mind: A committee member who had steadfastly argued for an aggressive re-opening schedule was actually the one who proposed dialing it back, not because she was wanted to but because she figured that doing so would make others comfortable, encourage buy-in and facilitate a more successful process.


One of the personal gifts this time in history has given me is an improved ability to listen to those who might not share my views (which were like that committee member’s) and to recognize the legitimacy of their concerns. I have learned that collaboration in controversial work has a great deal to do with understanding and respecting views we don’t share. That doesn’t mean giving up on everything; it means giving up on enough to allow room for others.  


Perhaps the other big lesson here is more obvious: When a group decision is finally made, regardless of what it is, someone is going to be unhappy. (Sometimes everyone is going to be unhappy.)  We may never get it exactly right but if we do well enough, we will benefit from having built relationships and trust that will outlast the current crisis. If we do well enough, we will emerge from this moment stronger and better prepared for what comes next. The work goes on…


Our Place in The Re-Opening Process


  • A steering committee has been meeting frequently to develop recommendations for the Board of Trustees to consider. The Board has already approved a preliminary time table and schedule.
  • The planned start date for limited in-person instruction at the Stinson campus (November 2) has been postponed until administration and staff completes a walk through and “punch list” of items before students arrive. Three walk-throughs have happened I think the punch list can be addressed within the next week.
  • Staff has to agree that the punch list has been completed and when that happens we can set a new date.
  • A parallel process is beginning on the Bolinas campus.
  • Two issues related to employee agreements remain but are expected to be resolved soon, I hope by the middle of next week.


New Guidance From Public Health and The County Schools Office


  • Marin is now in the moderate (Orange) category for COVID spread. That represents excellent progress.
  • Students may now be enrolled in up to 3 fixed cohorts- for example, one at school, one on a sports team and one youth group.
  • 47% of Marin’s schools are providing in-person instruction with a minimum of 10% of students coming to campus. The rest remain in distance mode.
  • All public schools in Marin have plans to open for limited in-person instruction between now and mid-January. To view which school are open for limited in-person instruction please follow this link and see the school status dashboard: https://coronavirus.marinhhs.org/schools
  • Our school is editing a family handbook provided by Public Health that will help families with questions about protocols for pandemic responses at school.


What is In-Person Instruction Going to Be Like when Kids Return?


  • It is best to view the return to school as preliminary; schedules and program offerings will continue to change as conditions allow.
  • We’ll be starting with a 3-day per week program in-person.
  • We will begin with only homeroom classes and will schedule specialist instructors and bus service as soon as possible.
  • Students will complete a health survey every day before coming to school. A provider has been contracted to track and monitor responses. Training will take place soon.
  • Families MUST NOT send their children to school if they are sick.
  • Any student who develops COVID-like symptoms during the school day, will be sent home
  • Students will be in fixed classroom cohorts of no more than 14 students. They will not interact with other students during the school day.
  • Students must wear face coverings while on campus except when eating or drinking. Students who do not wear face coverings will be sent home.
  • Entry and exit times will be staggered to prevent cohort mixing.
  • Students will be trained to follow class specific entry and exit routes.
  • Students will remain 6 feet from others throughout the day.
  • When possible, instruction will take place outside.
  • When classes are inside, windows will remain open and high-capacity HEPA filters will be in use.
  • Students will wash their hands before entering class and several times throughout the day.
  • Students will leave campus immediately when class is dismissed.

While this preliminary plan will not feel like school as we knew if before the pandemic, it is an important first step that will teach us a lot and give us some valuable practical experience. (People in other schools that have taken similar steps tell me that getting back on campus helps a lot in building confidence and comfort with teachers and with kids.) In short order, we hope to learn enough to expand our offerings and eventually get to a program that provides something similar to school as we once knew it.

  Thanks as always for your patience and commitment your kids and to our whole school community.

Actualización de reapertura de escuelas miércoles 4 de noviembre de 2020

Actuar como una comunidad, un equipo o una familia significa desarrollar la capacidad individual para renunciar a algunas cosas que uno quiere en beneficio del grupo. A la mayoría de los padres se les recuerda esto a diario. Incluso en los momentos en que nos ponemos a nosotros mismos en primer lugar, a menudo es para que podamos conservar la capacidad de cumplir con nuestro compromiso con los que amamos. Nos cuidamos a nosotros mismos para poder cuidar a nuestros hijos.

El compromiso y el sacrificio son en realidad la misma cosa: ambos significan hacer un esfuerzo para hacer algo que no es inmediatamente cómodo o fácil para nosotros por el bien común. A un nivel bajo que incluye pequeños actos de bondad, detenerse para dar instrucciones a alguien, darle a su cónyuge la primera taza de café de la mañana. En un nivel superior, el compromiso puede implicar sacrificios extremos, incluso arriesgar la propia vida. Entre los más cercanos a nosotros, la disposición al sacrificio llega con más facilidad, a menudo de forma inconsciente. Sin embargo, a medida que trabajamos con personas que están fuera de nuestros círculos íntimos, el sacrificio puede ser más desafiante. (Yo diría que una comunidad o incluso una nación puede ser juzgada por la coherencia con la que actúan sus miembros por el bien común cuando es difícil hacerlo).

Durante los últimos meses, a medida que avanzamos hacia la reapertura de nuestras escuelas, he aprendido mucho sobre cómo funcionan las comunidades y he observado variaciones interesantes en las actitudes individuales sobre el compromiso. He trabajado con dos grupos de trabajo, dos comités directivos, varios subcomités y dos juntas escolares. Ha sido interesante e impresionante ver cómo la gente ha evolucionado y aprendido a comprometerse para satisfacer las necesidades de grupos más grandes. Si bien algunos han entablado conversaciones con una actitud de defensa personal o familiar y una falta de voluntad para comprometerse, la gran mayoría se ha escuchado unos a otros, ha entendido los valores que pueden no tener y ha actuado en contra de sus propios intereses inmediatos para apoyar nuestras necesidades colectivas.

Un ejemplo me viene a la mente de inmediato: un miembro del comité que había abogado firmemente por un horario de reapertura agresivo fue en realidad quien propuso volver a marcarlo, no porque quisiera, sino porque pensó que hacerlo haría que los demás se sintieran cómodos, alentar aceptación y facilitar un proceso más exitoso.

Uno de los dones personales que me ha dado esta vez en la historia es una capacidad mejorada para escuchar a aquellos que podrían no compartir mis puntos de vista (que eran como los de ese miembro del comité) y reconocer la legitimidad de sus preocupaciones. He aprendido que la colaboración en trabajos controvertidos tiene mucho que ver con la comprensión y el respeto de las opiniones que no compartimos. Eso no significa renunciar a todo; significa renunciar a lo suficiente para dejar espacio para otros.

Quizás la otra gran lección aquí es más obvia: cuando finalmente se toma una decisión grupal, independientemente de cuál sea, alguien se sentirá infeliz. (A veces, todos se sentirán infelices). Puede que nunca lo hagamos exactamente bien, pero si lo hacemos lo suficientemente bien, nos beneficiaremos de haber construido relaciones y una confianza que sobrevivirá a la crisis actual. Si lo hacemos lo suficientemente bien, saldremos de este momento más fuertes y mejor preparados para lo que viene después. El trabajo continúa ...

Nuestro lugar en el proceso de reapertura

• Un comité directivo se ha estado reuniendo con frecuencia para desarrollar recomendaciones para que las considere la Junta Directiva. La Junta ya aprobó un cronograma y un calendario preliminares.
• La fecha de inicio planificada para la instrucción limitada en persona en el campus de Stinson (2 de noviembre) se ha pospuesto hasta que la administración y el personal completen un recorrido y una "lista de verificación" de los elementos antes de que lleguen los estudiantes. Se han realizado tres recorridos. Creo que la lista de tareas pendientes se puede abordar la próxima semana.
• El personal tiene que estar de acuerdo en que la lista de tareas pendientes se ha completado y, cuando eso suceda, podemos establecer una nueva fecha.
• Se inicia un proceso paralelo en el campus de Bolinas.
• Quedan dos cuestiones relacionadas con los acuerdos de los empleados, pero se espera que se resuelvan pronto, espero que a mediados de la próxima semana.

Nueva orientación de la oficina de salud pública y las escuelas del condado

• Marin se encuentra ahora en la categoría moderada (naranja) para el diferencial de COVID. Eso representa un excelente progreso.
• Los estudiantes ahora pueden estar inscritos en hasta 3 grupos fijos, por ejemplo, uno en la escuela, uno en un equipo deportivo y un grupo juvenil.
• El 47% de las escuelas de Marin brindan instrucción en persona con un mínimo del 10% de los estudiantes que vienen al campus. El resto permanece en modo distancia.
• Todas las escuelas públicas de Marin tienen planes de abrir para recibir instrucción en persona limitada entre ahora y mediados de enero. Para ver qué escuela está abierta para instrucción limitada en persona, siga este enlace y vea el panel de estado de la escuela: https://coronavirus.marinhhs.o...
• Nuestra escuela está editando un manual familiar proporcionado por Salud Pública que ayudará a las familias con preguntas sobre los protocolos de respuesta a una pandemia en la escuela.

Cómo será la instrucción en persona cuando regresen los niños?

    Es mejor considerar el regreso a la escuela como preliminar; Los horarios y las ofertas de programas continuarán cambiando según lo permitan las condiciones.
    Comenzaremos con un programa en persona de 3 días a la semana.
    Comenzaremos con solo clases de salón y programaremos instructores especializados y servicio de autobús tan pronto como sea posible.
    Los estudiantes completarán una encuesta de salud todos los días antes de venir a la escuela. Se ha contratado un proveedor para rastrear y monitorear las respuestas. La capacitación se llevará a cabo pronto.
    Las familias NO DEBEN enviar a sus hijos a la escuela si están enfermos.
    Cualquier estudiante que desarrolle síntomas similares a COVID durante el día escolar, será enviado a casa
    Los estudiantes estarán en grupos de clases fijos de no más de 14 estudiantes. No interactuarán con otros estudiantes durante el día escolar.
    Los estudiantes deben usar cubiertas para la cara mientras estén en el campus, excepto cuando coman o beban. Los estudiantes que no se cubran la cara serán enviados a casa.
    Los tiempos de entrada y salida se escalonarán para evitar la mezcla de cohortes.
    Los estudiantes serán entrenados para seguir las rutas de entrada y salida específicas de la clase.
    Los estudiantes permanecerán a 6 pies de los demás durante el día.
    Cuando sea posible, la instrucción se llevará a cabo al aire libre.
    Cuando las clases estén adentro, las ventanas permanecerán abiertas y se usarán filtros HEPA de alta capacidad.
    Los estudiantes se lavarán las manos antes de entrar a clase y varias veces durante el día.
    Los estudiantes saldrán del campus inmediatamente cuando termine la clase.

Si bien este plan preliminar no se sentirá como una escuela como lo sabíamos antes de la pandemia, es un primer paso importante que nos enseñará mucho y nos dará una valiosa experiencia práctica. (Las personas en otras escuelas que han tomado medidas similares me dicen que regresar al campus ayuda mucho a generar confianza y comodidad con los maestros y con los niños). En poco tiempo, esperamos aprender lo suficiente para expandir nuestras ofertas y, finalmente, llegar a un programa que proporciona algo similar a la escuela como la conocíamos.

  Gracias como siempre por su paciencia y compromiso con sus hijos y con toda nuestra comunidad escolar.